La elíptica M60 y la espiral NGC 4647

La elíptica M60 y la espiral NGC 4647

En esta nítida fotografía del Telescopio Espacial Hubble, la enorme galaxia elíptica M60 y la galaxia espiral NGC 4647 parecen formar una extraña pareja.

Pero se encuentran en una región del espacio, en el lado oriental del próximo cúmulo de galaxias Virgo, donde las galaxias tienden a agruparse. La resplandeciente M60, con forma de huevo, está a unos 54 millones de años luz de distancia y reúne estrellas antes viejas que se arremolinan aleatoriamente. En cambio, NGC 4647 contiene estrellas jóvenes y azules, gas y polvo organizados en sinuosos brazos que giran en un disco aplanado. Se estima que la espiral NGC 4647 está más distante que M60, unos 63 millones de años luz más allá. De todos modos, el par de galaxias, también conocido como Arp 116, podría encontrarse cerca de una importante colisión gravitatoria. M60 (también conocida como NGC 4649) tiene unos 120.000 años luz de diámetro. La más pequeña NGC 4647 abarca unos 90.000 años luz, más o menos como la Vía Láctea.

Imagen astronómica del día gracias a observatorio.info

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