Vista hacia M106

Vista hacia M106

En el centro de esta vista cósmica llena de galaxias está la grande, hermosa y brillante espiral Messier 106.

El campo de visión telescópica de dos grados de anchura apunta a la constelación Canes Venatici, cerca del asa de la Osa mayor. También conocida como NGC 4258, M106 es el miembro más grande del grupo de galaxias Cannes II; tiene unos 80.000 años luz de diámetro y se encuentra a 23,5 millones de años luz de distancia. Para una galaxia lejana, la distancia a M106 es bien conocida en parte porque se puede medir directamente mediante el seguimiento de su notable máser o emisión láser de microondas. La emisión máser, muy rara pero de origen natural, está producida por las moléculas de agua que hay en las nubes moleculares que orbitan el activo núcleo galáctico. La escena incluye otra importante galaxia espiral que se ve casi de canto: NGC 4217 (abajo a la derecha de M106). La distancia a NGC 4217 es mucho menos conocida; se estima que es de unos 60 millones de años luz.

Imagen astronómica del día gracias a observatorio.info

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