Sharpless 308: la burbuja estelar

Sharpless 308: la burbuja estelar

Inflada por los vientos rápidos procedentes de una estrella caliente y masiva,  esta burbuja cósmica es enorme. Catalogada como Sharpless 2-308, se encuentra a unos 5.200 años luz de distancia en la constelación del Gran Perro (Canis Major) y cubre el cielo un poco más de una Luna llena. Esto corresponde a un diámetro de 60 años luz a la distancia estimada. La estrella masiva que creó la burbuja, una estrella Wolf-Rayet, es la que brilla cerca del centro de la nebulosa. Las  estrellas Wolf-Rayet tienen unas 20 veces la masa del Sol y se cree que se encuentran en una breve fase de pre-supernova de la evolución de las estrellas masivas. Los rápidos vientos procedentes de esta estrella Wolf-Rayet crean la nebulosa con forma de burbuja a medida que barren el material móvil más lento de una fase anterior de la evolución. La nebulosa hinchada por el viento tiene una edad de unos 70.000 años. La emisión relativamente débil captada en esta imagen está dominada por el resplandor azulado asignado a los átomos de oxígeno ionizado.

Imagen astronómica del día gracias a observatorio.info

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