NGC 3169 desintegrándose

NGC 3169 desintegrándose

En esta escena cósmica que tiene lugar a unos 70 millones de años luz de distancia, en la tenue constelación Sextante y bajo la brillante estrella Regulus, la galaxia espiral NGC 3169 parece estar desintegrándose.

Sus bonitos brazos espirales se deforman en colas de marea mientras NGC 3169 (arriba) y la vecina NGC 3166 interactúan gravitatoriamente, un destino común incluso para las galaxias del universo local. De hecho, los extensos arcos estelares y los penachos que indican las interacciones gravitatorias parecen descontroladas en esta fotografía del grupo de galaxias. La imagen abarca 20 minutos de arco, o unos 400.000 años luz a la distancia estimada del grupo, e incluye la galaxia más pequeña y tenue NGC 3165 en la parte inferior derecha. NGC 3169 también se conoce porque brilla en todo el espectro, desde las ondas de radio a los rayos X, y porque acoge un activo núcleo galáctico que seguramente es la sede de un agujero negro supermasivo.

 

Imagen astronómica del día gracias a observatorio.info

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