Messier 5 capturada por el Hubble

Messier 5 capturada por el Hubble

«Hermosa Nebulosa descubirerta entre La Balanza [Libra] y la Serpiente [Serpens] …», comienza la descripción de la quinta entrada en el famoso catálogo del astrónomo del siglo 18 Charles Messier de nebulosas y cúmulos estelares. A pesar de que a Messier le parecía ser difusa, redondeada y sin estrellas, Messier 5 (M5) es ahora conocido por ser un cúmulo globular, 100.000 estrellas o más, unidas por la gravedad y emapaquetadas en una región alrededor de 165 años luz de diámetro. Se encuentra a unos 25.000 años-luz de distancia. Recorriendo el halo de nuestra galaxia, los cúmulos estelares globulares son miembros antiguos de la Vía Láctea. M5 es uno de los cúmulos globulares más antiguos, se estima que la edad de sus estrellas rondan casi los 13 mil millones de años. El hermoso cúmulo de estrellas es un objetivo popular para los telescopios terrestres. Por supuesto, desplegado en órbita baja de la Tierra el 25 de abril de 1990, el telescopio espacial Hubble ha capturado sus propios impresionantes close-ups que se extienden por cerca de 20 años luz, cerca de la región central del M5. Incluso cerca de su denso núcleo  a la izquierda, las viejas estrellas gigantes rojas y azules del cúmulo y las rejuvenecidas rezagadas azules destacan en tonos amarillos y azules en la nítida imagen a color.

Imagen astronómica del día gracias a apod.nasa.gov

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