M31 versus M33

M31 versus M33

Separadas por unos 14 grados (28 lunas llenas) en el cielo de la Tierra, las galaxias espirales M31 (a la izquierda) y M33 forman parte del Grupo Local, junto con nuestra galaxia, la Vía Láctea.

Esta composición de múltiples cámaras muestra detalles de la estructura espiral de ambas, mientras que las masivas galaxias vecinas parecen equilibrarse en los campos de estrellas que hay en ambos lados de Mirach, la brillante estrella beta de la constelación de Andrómeda. En realidad, sin embargo, Mirach está a 200 años luz del Sol, mientras que M31, la galaxia de Andrómeda, está a 2,5 millones de años luz de distancia y M33, la galaxia del Triángulo, también está a unos 3 millones de años luz. Aunque se ven muy separadas, M31 y M33 están afectadas por una lucha gravitatoria. Los radioastrónomos han encontrado indicios de un puente de gas hidrógeno neutro que podría conectarlas, lo que evidencia que en el pasado chocaron. Actualmente, las simulaciones gravitatorias predicen que, de aquí a miles de millones de años, la Vía Láctea, M31 y M33 se verán afectadas por choques y fusiones entre ellas.

Imagen astronómica del día gracias a observatorio.info

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