M27: no es un cometa

M27: no es un cometa

Mientras cazaba cometas en el cielo de Francia del siglo XVIII, el  astrónomo Charles Messier mantenía con diligencia una lista de las cosas encontradas que, definitivamente, no eran cometas. Este es el número 27 de su  famosa lista de no-cometas. Los astrónomos del siglo XXI lo identifican como una  nebulosa planetaria, pero tampoco es un planeta, aunque con un pequeño telescopio  puede parecerlo. Messier 27 (M27) es un excelente ejemplo de nebulosa de emisión gaseosa creada cuando una estrella similar al Sol se queda sin combustible nuclear. La nebulosa se ​​forma a medida que las capas exteriores de la estrella son expulsadas al espacio con un brillo visible generado por los átomos excitados por la intensa pero invisible radiación ultravioleta de la estrella moribunda. Esta nube de gas interestelar bellamente simétrica, conocida popularmente como la nebulosa Dumbbell, tiene más de 2,5 años luz de diámetro y se encuentra a unos 1.200 años luz de distancia en la  constelación Vulpecula. La formidable composición resalta los detalles de la bien estudiada región central así como los elementos más tenues y rara vez fotografiados del halo exterior de la nebulosa. La imagen integra fotografías en bandas ancha y estrecha captadas utilizando filtros sensibles a las emisiones de los átomos de azufre, de hidrógeno y de oxígeno.

Imagen astronómica del día gracias a observatorio.info

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