Hickson 91 en Piscis Austrinus

Hickson 91 en Piscis Austrinus

Cuando exploraban el cielo en busca de galaxias, el astrónomo canadiense Paul Hickson y sus colegas identificaron unos 100 grupos compactos de galaxias

Ahora llamados apropiadamente Grupos Compactos de Hickson (HCGs). Esta imagen telescópica muestra uno de estos grupos de galaxias, HCG 91, con profusión de detalles. Las tres galaxias espirales del grupo que hay en el centro están bloqueadas en un tirón gravitatorio y sus interacciones producen colas de marea tenues pero visibles de más de 100.000 años luz de longitud. Los encontronazos entre ellas desencadenan una furiosa formación de estrellas. En una escala de tiempo cósmica, el resultado será una fusión en una sola gran galaxia, un proceso que actualmente se entiende que es una fase normal de la evolución de las galaxias, entre ellas la Vía Láctea. HCG 91 se encuentra a unos 320 millones de años luz en la constelación Piscis Austrinus. Pero esta imagen increíblemente profunda también capta evidencias de colas de marea más tenues y de interacciones de galaxias a unos 2 mil millones de años luz de distancia.

Imagen astronómica del día gracias a observatorio.info

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