Colas de cometa y rastros de estrellas

Colas de cometa y rastros de estrellas

Tras rozar el horizonte occidental de las noches del verano septentrional, el cometa PanSTARRS (también conocido como C/2014 Q1) se elevó más arriba en los cielos del invierno meridional. El  cometa, un  visitante del Sistema solar interior descubierto en agosto de 2014 por el prolífico proyecto de exploración panSTARRS, fue captado aquí el 17 de julio desde el Observatory Mackay (Queensland, Australia). El campo de visión abarca un poco más de 1 grado. Cruzando rápidamente el cielo, dos días después el PanSTARRS se encontraba más cerca de la Tierra. La fotografía telescópica, alineada para seguir el rápido movimiento del cometa, muestra también los rastros de las débiles estrellas de la constelación Cancer. Impulsadas por el viento solar, las colas azuladas de iones del PanSTARRS se alejan del Sol. Conducidas por la presión de la luz solar, la cola amarillenta y más difusa de polvo es empujada hacia fuera y se retrasa de la órbita del cometa. Los próximos días, el cometa, un buen objetivo con prismáticos desde latitudes meridionales, barrerá el cielo cerca de Venus, de Júpiter y de la brillante estrella Regulus.

Imagen astronómica del día gracias a observatorio.info

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